Ejercite su cerebro

Hace un par de meses hablamos de cómo el ejercicio puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer, pero ¿qué pasa con el cerebro? Una gran cantidad de información apoya la idea de que la actividad física es buena para el cerebro, pero exactamente cómo sigue siendo un misterio.

Un nuevo estudio, publicado este mes en la revista eLIFE, sugiere que el ejercicio extenuante cambia de forma beneficiosa el funcionamiento de ciertos genes en el cerebro de los ratones. Aunque el estudio se llevó a cabo con ratones, y no con personas, hay indicios alentadores de que también estamos viendo beneficios similares.

Los científicos saben desde hace años que los cerebros de los animales y de las personas que hacen ejercicio con regularidad son diferentes a los de los sedentarios. Por ejemplo, los experimentos con animales demuestran que el ejercicio induce la creación de nuevas células en el hipocampo, una parte del cerebro esencial para la memoria y el aprendizaje.

Los investigadores creen que el ejercicio ayuda en parte al aumentar la producción del cuerpo de una sustancia llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (B.D.N.F.), una proteína a veces llamada "Miracle-Gro" para el cerebro. El B.D.N.F. ayuda a las neuronas a crecer y refuerza las sinapsis que las conectan, permitiendo un mejor funcionamiento del cerebro.

Para completar el estudio de eLife, los investigadores utilizaron un grupo de ratones sanos para examinar microscópicamente y aplicar ingeniería inversa a los pasos que conducen a un aumento de la FDN después del ejercicio. La mitad de los ratones fueron colocados en jaulas que contenían ruedas para correr, mientras que los otros no. En el transcurso de un mes, los que vivían con ruedas corrían a menudo, generalmente recorriendo varios kilómetros al día, mientras que los otros permanecían sedentarios. Los niveles de B.D.N.F. eran mucho más elevados en los cerebros de los corredores y el gen concreto conocido por crear B.D.N.F. era más activo entre los ratones que hacían ejercicio que entre los que no lo hacían.

Todavía se desconoce si los mismos mecanismos que se producen en los ratones ocurren en nuestro propio cerebro cuando hacemos ejercicio. Sin embargo, por lo general, este proceso requiere un esfuerzo de una hora o más. Si la idea de hacer una hora o más de ejercicio al día le parece desalentadora, pida cita en su clínica local de PTC entrando en ptcentral.org. Si estás preparado para empezar una rutina de ejercicios, uno de nuestros expertos fisioterapeutas puede ayudarte a garantizar que tu cuerpo es lo suficientemente fuerte como para asumir la actividad física y a elaborar un plan para ponerte en movimiento.

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